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放し雀の軒涼み

「天使にラブ・ソングを…」の原題の"Sister Act"がどんな複雑なダジャレなのか説明してみる

素敵な邦題の例としてよく挙げられる「天使にラブ・ソングを…」。
この映画の原題は"Sister Act"と言います。
邦題とぜんぜん違いますが、このタイトルは一体どういう意味なのでしょうか。
英語の掲示板での議論を元に説明してみたいと思います。

"Sister Act" traditionally refers to a group of female singers who are all sisters.
"sister act"はもともと、姉妹だけで構成された女性シンガーグループのことを指す言葉だそうです。例としてはアンドリューズ・シスターズレノン・シスターズボズウェル・シスターズが挙げられています。日本語に訳すなら「姉妹ユニット」とか、2人の場合は「姉妹デュオ」とか、そういう感じの意味ですね。ちなみに、男女混合の「姉弟(兄妹)ユニット」の場合は"brother and sister act"と言うようです。

actには、「ショーにおける演目」という意味がありますが、「その演目を演じている演者」という意味もあります。Merriam-Webster Dictionaryで"act"を引くと、以下のように書いてあります。"sister act"のactはこの5bの意味ですね。
5 a: one of successive parts or performances (as in a variety show or circus)
5 b: the performer or performers in such an act
しかし、この映画に出てくるsisterは、姉妹ではなく修道女です。"sister act"という元の英語を知っている人であれば(私は知りませんでしたが)、タイトルを聞いて「姉妹ユニットを組んでる姉妹の映画なのかな?」と思ったところで、ポスターを見ると修道女なので「姉妹ユニットだと思った? 修道女ユニットだよ!」というギャグだと気づくわけですね。

しかし、あらすじを読むか映画本編を見ると、さらにもうひとつの意味が隠されていることに気づきます。ウーピー・ゴールドバーグが演じる主人公の本業はクラブの歌手で、殺人事件を目撃したことで身を隠すことになり、修道女に身をやつすのです。(余談ですが「やつす」には「目立たない姿になる」という本義から派生して「出家する」という意味があります)
ここでは、"act"のもうひとつの意味である「~のふり」という意味がかけてあるのです。英辞郎には以下のような用例があります。
tough-guy act   強い[タフな]男のふり[演技・行動]
タフガイのふりをするのが"tough-guy act"なので、"Sister Act"は「修道女のふり」になるわけですね。
というわけで、"sister act"という元の英語を知っている人にとっては、このタイトルは「(タイトルを聞く)姉妹ユニットかな? →(ポスターを見る)修道女ユニットか! →(あらすじを読む)修道女のフリか!」と2回驚ける仕組みになっているわけです。

上記の掲示板では「シスターには、黒人女性としてのシスターの意味がかかっている」という指摘もされています。これは黒人男性が「ヘイブラザー」と呼びかけるときのブラザーの女性版ですね。しかし、もともと本作の主演として予定されていたのは白人のベット・ミドラーだというツッコミもされていますので、黒人女性としての意味は結果として掛詞になっただけかもしれません。

"Sister Act"というタイトルは以上のような複雑なダジャレになっていますので、それを訳そうとせずに「天使にラブ・ソングを…」というタイトルにしたのは正しい判断だと言えるでしょう。

もしも "Sister Act" を原題のダジャレをできるだけ拾って訳すとしたらどうなるでしょう。
私が強く推すのは「シスターでショー?」です。「姉妹」と「修道女」をかけているため、あえて「シスター」をそのままカタカナに。「ショー」という言葉を使うことで、"Act"の「ショーの演者」という意味とかけ、「でショー?」と疑問形にすることで「シスターのふり」という意味を含意させます。
ダジャレとしての出来は我ながら自信がありますが、こんなクソ映画感ただようタイトルは、まぁやめたほうがいいですね…。
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